Некоторые заводчики не задумываются о том, нужны им улитки в аквариуме или нет, пока случайно не обнаруживают в резервуаре моллюсков. Для чего они могут быть важны, несут ли улитки пользу/вред и как влияют на его экосистему – все это мы рассмотрим ниже.

Роль улиток в аквариуме

Прежде, чем ответить на вопрос, как долго живут улитки в аквариумах, важно понять: их численность должна быть под строгим контролем.

Небольшое количество улиток может быть полезным – моллюски как бы проводят чистку вашего аквариума. Но если улиток много, это приведет к негативному воздействию на экологическую обстановку.
Икра
Икра аквариумной улитки

Но откуда они вообще появляются? Аквариумисты могут совершенно случайно обнаружить брюхоногих в своем резервуаре. Улитки также могут перекочевать из зоомагазина на приобретенном растении или водорослях для рыбок. При этом икра некоторых питомцев совсем мелкая и незаметная. Но уже через пару недель улитки дадут о себе знать – они начнут активно размножаться.

Так зачем, все-таки, нужны улитки в аквариуме? Есть несколько ответов на этот вопрос:

  • моллюски поддерживают биологическое равновесие в воде и на ее поверхности;
  • доедают пищу за рыбками;
  • эффектно смотрятся, особенно если речь идет о разноцветных экземплярах;
  • могут использоваться в качестве подкормки для некоторых рыбок;
  • очищают растения и стенки аквариума, а также камни и стекла от растений, проникая даже в труднодоступные места.

Моллюски считаются полезными жителями подводного царства, но не обязательными. Необходимо пристально за ними наблюдать и, учитывая их страсть к размножению, вовремя избавляться от приплода.

Много улиток в аквариуме
Вот что бывает, когда не следишь за количеством улиток…там рыбок уже нет

Перечислим проблемы, которые создают моллюски:

  1. В большом количестве они пачкают грунт экскрементами и объедают других обитателей аквариума, потребляя их водоросли. Словом, увеличивают эконагрузку.
  2. Улитки могут переносить глисты, крайне опасные для аквариумных рыбок. Особо опасны особи, которых забрали из естественного, природного водоема.
  3. Из-за того, что моллюски употребляют не только еду, но и кислород, жители аквариума могут испытывать его нехватку и задыхаться. Лучше, если количество моллюсков в аквариуме будет не больше пары экземпляров на 15-20 литров.
  4. Некоторые виды брюхоногих пожирают икринки рыб.
  5. При разложении тело мертвой особи выделяет токсичные вещества, опасные для других обитателей.

Средняя продолжительность жизни составляет пару-тройку лет, но иногда моллюски доживают до пяти лет.

Улитки, которых следует избегать

В аквариуме могут заводится разные виды моллюсков, и большинство практически не несут вреда в малом количестве. Для улитки аквариум – просто жилище, но при этом она своим присутствием исполняет роль санитара и поддерживает благоприятную экологическую обстановку в жилище.

Но встречаются и улитки-паразиты, способные распространять инфекции и быть переносчиками глистов. А некоторые виды и вовсе пожирают водоросли и другие растения.

С опаской и настороженностью нужно относиться к подселению в аквариум улиток, добытых в пруду или реки.

К особям, которых следует избегать, относятся:

  • лужанка;
  • прудовик;
  • перловица.

К спорным видам причисляют и меланию. Она постоянно копошится в грунте, ворошит его, не давая закиснуть. Благодаря этому дно постоянно двигается, улучшается воздухообмен. Но мелания имеет свойство быстро размножаться и контролировать этот процесс затруднительно. А избавиться от нее сложно.

Чаще всего в аквариумах соотечественников можно встретить меланий, физ, катушек, а также ампулярий. Последние сами по себе не заводятся – таких улиток приобретают в зоомагазине.

Общие правила содержания улиток

По опыту заводчиков моллюски не слишком требовательны и прихотливы, отличаются выносливостью и хорошей адаптацией к резким перепадам температур. Специальный уход и содержание требуется в редких случаях.

В целом условия содержания большинства разновидностей не представляют сложностей и проблем. Достаточно поддерживать определенную температуру, обновлять воду, вовремя кормить и добавлять минеральные вещества. Также время от времени стоит чистить аквариум для улиток. И тогда ответом на вопрос  “сколько могут жить улитки в аквариумах?” будет максимальный срок – около пяти лет.

Впрочем, несколько нюансов, влияющих на продолжительность жизни, все же стоит учитывать:

  • Чем жестче вода, тем лучше.

Из жидкости, в которой они постоянно живут, улитки поглощают кальций и другие минералы, принимающие участие в строительстве панциря. Мягкая вода лишена повышенной концентрации соли, из-за чего раковина становится мягче и со временем деформируется.

Некоторые специалисты уверены, что большое количество моллюсков способно снизить жесткость воды за счет впитывания избытка минералов.

  • Кислотность воды не должна быть ниже 7-6,8 ph. Идеальные значения – от 6,9 до 8,0.
  • Лучше всего моллюски чувствуют себя в аквариумах с теплой водой.

Наиболее комфортная температура: от 21 градуса со знаком «плюс» и до 27-28 градусов. При значениях ниже улитка впадает в спячку, из которой может не выйти и погибнуть.

  • Некоторые виды – индикаторы уровня кислорода.

Если большинство моллюсков держатся близко к поверхности воды, резервуар нужно дополнительно вентилировать.

Хотите себе улитку-санитара в аквариум?

Что касается питания, то брюхоногие предпочитают пожирать остатки рыбьего корма. Это пища, которая оседает на дне. Также в качестве продуктов питания улитки используют водоросли и наросты на стекле. Некоторые заводчики предпочитают дополнительно подкармливать питомцев огурцами, морковью, листьями салата и даже отварным мясом, говядиной.

Что же касается рекомендаций по поводу того, нужны ли улитки в аквариуме с рыбками – можно с уверенностью сказать, что нужны. Однако тщательно выбирайте, кого вы подселяете к своим рыбкам – и внимательно следите за тем, чтобы моллюсков не стало слишком много.